Comment collectionner les appareils photo ?

Pourquoi les gens collectionnent-ils les appareils photo sans avoir l’intention de les utiliser ? D’accord, c’est peut-être un peu extrême. Certains collectionneurs, dont je fais partie, aiment utiliser leurs appareils photo anciens. Mais pour la plupart des collectionneurs, l’achat d’appareils photo classiques et anciens est davantage motivé par le plaisir de posséder et d’admirer quelque chose de spécial et de différent, tout en recherchant et en apprenant sa place dans l’histoire de la photographie.

Il existe un grand nombre d’appareils photo anciens, dont beaucoup n’ont aucune valeur intrinsèque et ne méritent pas une place particulière dans l’histoire de la photographie ou sur les étagères d’un collectionneur d’appareils photo. Alors, comment savoir ce qui est digne d’être collectionné ? Parfois, c’est une question d’âge, d’autres fois c’est le fabricant ou peut-être le pays d’origine.

Il peut s’agir de la rareté d’un appareil, d’une spécification ou d’une méthode de travail inhabituelle, d’une pièce unique, d’une référence en matière de design… Enfin, parfois, il s’agit simplement d’une intuition, rien de plus que le fait que vous aimez l’aspect d’un appareil particulier et que vous l’achetez comme vous le feriez pour une œuvre d’art. Si vous n’avez jamais envisagé d’acheter un appareil photo en tant qu’objet de collection, ou même si vous êtes déjà collectionneur et que vous cherchez à confirmer votre bon sens, lisez ce qui suit.

Facteurs de collection

Quelques considérations clés à prendre en compte avant de franchir le pas et d’agiter votre carte de débit…

L’âge

Plus l’appareil photo est ancien, plus son mode de fonctionnement est susceptible de présenter un intérêt. Bien que ce que l’on considère aujourd’hui comme la première photographie ait été prise en 1826, la première méthode pratique de photographie est apparue avec le procédé du daguerréotype en 1839 et les appareils photo qui l’utilisaient.

Les appareils photo de cette époque sont très recherchés – et tout aussi coûteux. Il en va de même pour les appareils de la période suivante, celle des plaques humides. Pour les collectionneurs disposant d’un budget plus réaliste, la collection commence généralement par les appareils photo à plaque sèche de la fin du XIXe siècle jusqu’aux années 1950, ou par les appareils photo à pellicule 35 mm et à rouleau d’environ 1900 jusqu’à l’aube de l’ère numérique.

Quatre des nombreux types d'appareils photo fabriqués par Zeiss Ikon, de gauche à droite : Ikoflex III, Contarex 35mm SLR, Kolibri 127 et Super Ikonta 120.
Quatre des nombreux types d’appareils photo fabriqués par Zeiss Ikon, de gauche à droite : Ikoflex III, Contarex 35mm SLR, Kolibri 127 et Super Ikonta 120.

Fabricant

Si la plupart des collectionneurs optent pour un large éventail d’appareils photo, souvent éclectiques, certains se concentrent entièrement sur un fabricant. Leitz est l’un des favoris, avec ses appareils Leica, ainsi qu’une vaste gamme d’objectifs et d’accessoires, tous limités au format 35 mm. Zeiss Ikon est une autre préférence.

La société a été créée en 1926 par la fusion de quatre autres sociétés qui remontaient à bien plus longtemps et qui, entre elles, fabriquaient une vaste gamme de types d’appareils photo différents, dont un grand nombre ont continué à être fabriqués par Zeiss. Parmi les autres noms qui attirent les collectionneurs passionnés, citons Rollei, Canon, Ensign, Nikon, Voigtländer, Kodak et bien d’autres encore.

Les premiers d’une série

Trois premières notables : Leica I, premier appareil photo 35 mm viable ; Rolleiflex original, premier TLR compact à film en rouleau ; et Noviflex, premier SLR à film en rouleau de 6x6 cm.
Trois premières notables : Leica I, premier appareil photo 35 mm viable ; Rolleiflex original, premier TLR compact à film en rouleau ; et Noviflex, premier SLR à film en rouleau de 6×6 cm.

Quelle que soit la marque ou le type d’appareil photo, il y a toujours eu une première : le premier Leica/Rolleiflex/Canon/Minolta/Olympus/Nikon, le premier reflex, le premier reflex à double objectif, le premier reflex avec viseur à hauteur d’œil, le premier appareil photo avec mesure à travers l’objectif, le premier reflex avec miroir à retour instantané, le premier appareil photo instantané, les premiers appareils photo à film 35 mm/16 mm/120/127… tous ces facteurs et bien d’autres encore font de certains appareils photo des points de repère. Et s’il s’agit d’une référence, elle vaut la peine d’être acquise.

La rareté

Le rare appareil Maton
Le rare appareil photon français Maton

Certains appareils n’ont été fabriqués qu’en nombre limité. D’autres n’ont pas résisté à l’épreuve du temps et il n’en reste que très peu. Très occasionnellement, une seule version d’un appareil donné a été fabriquée. Quelle qu’en soit la raison, ces appareils sont rares et la rareté fait la collection.

Les collectionneurs n’aiment peut-être pas l’admettre, mais ils apprécient d’obtenir un appareil que personne d’autre ne possède ou, mieux encore, qu’ils n’ont jamais vu auparavant. Le Maton français en est un parfait exemple. À l’intérieur, un miroir incliné réfléchit l’image de l’objectif à 90 degrés et la projette sur une pellicule de papier qui court le long de la base du boîtier.

Avec l’ajout d’une source de lumière appropriée, il faisait également office de projecteur. Il a été fabriqué en 1930 et peu d’exemplaires ont survécu.

Des spécifications inhabituelles

Un appareil photo classique est un concept assez simple. Un objectif à l’avant qui projette son image sur un film ou une plaque de verre à l’arrière, un moyen de contrôler la mise au point et l’exposition, ainsi qu’un obturateur. La plupart des appareils ont suivi cette conception traditionnelle

Quelques-uns ne l’ont pas fait, et c’est ce qui en fait des objets de collection. Par exemple, l’appareil photo américain PDQ de 1935. Il prenait des photos sur des rouleaux de papier à tirage direct. En tournant une poignée sur le côté, le papier était libéré et placé derrière l’objectif.

Après l’exposition, le photographe actionnait un bouton qui activait un cutter pour découper le papier exposé et le faire tomber dans une solution de développement à usage unique contenue dans un réservoir situé en dessous.

Exemple plus récent, le Canon EOS 3, avec un système d’autofocus contrôlé par la rétine du photographe. Un système que l’on a rarement vu dans un appareil, même sur des numériques.

Pays d’origine

Deux appareils photo Alfa, fabriqués de manière inattendue en Pologne
Deux appareils photo Alfa, fabriqués de manière inattendue en Pologne

Quels pays ont fabriqué les appareils photo les plus connus ? L’Angleterre dans les premières années, l’Allemagne bien sûr, puis le Japon. D’autres pays ? Oui, beaucoup en fait. La France a été prolifique dans la fabrication d’appareils photo, tout comme la Russie.

Mais qu’en est-il des pays plus obscurs qui fabriquent des appareils photo ? En 1948, la Hongrie a fabriqué le Duflex, le premier reflex doté d’un miroir à retour instantané ; en 1955, l’Italie a produit l’étrange Summa Report, doté de quatre objectifs, deux pour la prise de vue, deux pour la visée ; en 1960, la Pologne a fabriqué l’Alfa, d’un style inhabituel.

La Pologne a fabriqué en 1960 l’Alfa, un appareil au style inhabituel. En recherchant l’étrange et le merveilleux dans des pays inattendus, vous aurez une raison supplémentaire de collectionner.

Fonctionnent-ils encore ?

C’est une question que les collectionneurs se posent sans cesse. Si vous souhaitez acheter un appareil photo de collection pour l’utiliser, voici six conseils.

  1. Choisissez des appareils qui acceptent les cassettes standard de 35 mm ou les pellicules de 120 mm, deux types de pellicules encore disponibles. (ne manquez notre guide des meilleurs pellicules photo ici).
  2. Vérifiez que l’obturateur fonctionne, en particulier aux vitesses lentes qui peuvent coller sur les anciens appareils.
  3. Vérifiez que l’objectif ne présente pas de rayures externes importantes ou de champignons internes.
  4. Si l’appareil photo utilise des soufflets, assurez-vous qu’ils sont souples et qu’il n’y a pas de fuites de lumière évidentes.
  5. Assurez-vous que les bagues d’ouverture et de mise au point de l’objectif tournent sans à-coups.
  6. Évitez de photographier à contre-jour avec les premiers objectifs non grossis qui peuvent provoquer des reflets.

Prototypes

Les premiers reflex Wrayflex utilisaient un système à trois miroirs au lieu d’un pentaprisme, ce qui présentait certains inconvénients. Avant que l’entreprise n’ajoute un pentaprisme à l’appareil qui deviendra le Wrayflex II, elle a expérimenté l’ajout d’un quatrième miroir à l’un des premiers modèles.

Appareils photo déguisés

Au cours de l’histoire de la photographie, les appareils photo ont été déguisés en toutes sortes d’objets non photographiques : livres, cravates, cannes, boutons de gilet, épingles à cravate, colis, ceintures, bagues, briquets, boîtes d’allumettes, paquets de cigarettes, montres de poche, montres-bracelets, stylos, chapeaux, sacs à main, poudriers, porte-documents, jumelles, radios, revolvers et même mitrailleuses.

Certains étaient fabriqués à des fins d’espionnage, mais la plupart étaient destinés aux photographes qui voulaient prendre des photos sans se faire remarquer. L’engouement pour ce type d’appareil s’est manifesté au tournant du XXe siècle, mais il a ressuscité avec l’avènement du film 110 en 1972. Les premiers appareils sont plus faciles à collectionner que ceux de la dernière vague.

Appareils photo jouets

Jouets transformés en appareils photo : le Mick-a-Matic pour les pellicules Instamatic 126 et l'appareil photo Donald Duck pour les pellicules 127.
Jouets transformés en appareils photo : le Mick-a-Matic pour les pellicules Instamatic 126 et l’appareil photo Donald Duck pour les pellicules 127.

Les appareils photo normaux fabriqués comme des jouets ne sont généralement pas collectionnables. Les appareils photo intégrés dans un jouet ou un personnage de dessin animé plus conventionnel le sont. Les exemples les plus évidents sont les appareils en forme de Mickey Mouse et, plus rarement, de Donald Duck.

On peut également citer Charlie le thon, Snoopy le chien des Peanuts, divers clowns, des pandas et même le Père Noël. Ces appareils sont peut-être boudés par les collectionneurs sérieux, mais ils sont toujours très amusants.

Les débuts du numérique

Premier appareil numérique : le Canon iON avec ses disques d'enregistrement d'images, qui fonctionnait davantage comme un appareil vidéo avec des photos sur pause.
Premier appareil numérique : le Canon iON avec ses disques d’enregistrement d’images, qui fonctionnait davantage comme un appareil vidéo avec des photos sur pause.

Depuis quelques années, on assiste à un regain d’intérêt pour la collection d’appareils photo numériques des premières années. Les appareils photo numériques sont devenus accessibles au public à la fin des années 1980 et, à bien des égards, ils ont fait écho aux premières années de développement des appareils photo argentiques, dans la mesure où divers fabricants ont essayé différentes manières d’atteindre un objectif similaire.

Le Canon iON (pour Image Online Network) de 1988, par exemple, a été le premier appareil photo numérique destiné au grand public. Il ne s’agissait cependant pas d’un appareil photo numérique tel que nous le connaissons aujourd’hui, mais plutôt d’un appareil photo vidéo qui enregistrait des images sur un disque rotatif. Ces facteurs en font un objet de collection.

Collectionner pour investir

À l’heure actuelle, les prix sont stables et augmentent lentement. Leica et Rollei ont toujours eu des prix élevés, qui ont lentement augmenté au fil des ans. Les appareils Wrayflex anglais ont récemment triplé leur valeur. Le bois et le laiton sont très prisés par les acheteurs américains.

Les acheteurs chinois sur eBay paient des prix élevés pour la plupart des appareils de qualité, ce qui maintient les prix à un niveau élevé. Tout ce qui est inhabituel ou rare se vend à bon prix. Cela dit, il convient de souligner que la collection d’appareils photo permet de posséder de petits morceaux de l’histoire de la photographie et d’en apprendre un peu plus sur les méthodes fantastiques, souvent étranges, de fabrication des appareils.

Pour la plupart des collectionneurs, il ne s’agit pas de gagner de l’argent. Alors, combien faut-il payer pour un appareil photo de collection ? Demandez à Jim McKeown, le célèbre collectionneur américain qui publie le McKeown’s Price Guide to Antique and Classic Cameras, une véritable bible pour les collectionneurs d’appareils photo. C’est Jim qui a inventé l’épithète de “loi de McKeown”.

Cette loi est la suivante : “Le prix d’un appareil photo ancien est entièrement lié à sa valeur : Le prix d’un appareil photo ancien dépend entièrement de l’humeur de l’acheteur et du vendeur au moment de la transaction. Des paroles sages que chaque collectionneur, acheteur et vendeur d’appareils photo devrait garder près de son cœur.

Types d’appareils photo de collection

Plus de conseils pratiques pour aider les collectionneurs en herbe à constituer leur collection

L’appareil photo universel à balancier de Sanderson, l’un des premiers de ce fabricant

Bois et laiton

Le savoir-faire artisanal est toujours un objet de collection, comme en témoigne cet appareil photo universel à balancier de Sanderson, datant de 1895. Elle est typique des modèles de la fin du XIXe siècle et du début du XXe siècle, dans lesquels un panneau d’objectif était séparé d’un support de plaque par un soufflet, le tout reposant sur une plinthe. Les appareils photographiques de terrain qui suivaient ce modèle de base étaient nombreux et variés. Frederick Sanderson, qui a construit ce modèle particulier, était ébéniste.

Les mouvements de montée et de descente, d’oscillation et d’inclinaison, alors révolutionnaires, dont l’appareil était capable, avaient été conçus pour répondre à ses besoins en tant que photographe d’architecture passionné.

Les reflex 35 mm

Premiers reflex 35 mm : le deuxième modèle du Kine Exakta (à l'arrière) et le désormais rare Russian Sport
Premiers reflex 35 mm : le deuxième modèle du Kine Exakta (à l’arrière) et le désormais rare Russian Sport

Le Kine Exakta, fabriqué en 1936, a été le premier reflex 35 mm, ce qui en fait un objet de collection. Mais le Sport, arrivé de Russie en 1937, est plus rare, d’un style plus inhabituel et, pour beaucoup, plus collectionnable. Il ressemblait un peu à un Leica avec, sur le dessus, un grand boîtier pour loger le viseur reflex, qui devait être tenu devant l’œil à angle droit par rapport au plan du film, ce qui donnait une image inversée latéralement.

Pendant un certain temps, on a cru qu’il s’agissait du premier reflex 35 mm, jusqu’à ce que les recherches en Russie deviennent plus faciles et que l’on découvre que sa date de lancement était plus tardive que prévu.

Appareils photo à télémètre 35 mm

Voigtländer Prominent 2 avec viseur spécial Turnit 3, équipé d'objectifs grand-angle, moyen-télé et téléobjectif
Voigtländer Prominent 2 avec viseur spécial Turnit 3, équipé d’objectifs grand-angle, moyen-télé et téléobjectif

Le premier appareil photo 35 mm véritablement viable a été le Leica I, lancé en 1925. Dans les années qui ont suivi, le 35 mm est devenu le format de film le plus populaire, en particulier pour les appareils à télémètre couplé. Ce Voigtländer Prominent 2 de 1958 est particulièrement intéressant à collectionner.

Il s’agit d’une amélioration d’un modèle antérieur de 1950, au centre d’un système qui comprend une vaste gamme d’objectifs de qualité, du grand angle au téléobjectif, des dispositifs de copie et de gros plan, des filtres, des viseurs et même une boîte à miroir qui transforme l’appareil en reflex.

Réflexes à double objectif

Tous les TLR ne ressemblent pas à des Rolleiflex. De gauche à droite : Minicord, Samocaflex, Univex Twin Flex, Tessina et Ross Portable Divided Camera.
Tous les TLR ne ressemblent pas à des Rolleiflex. De gauche à droite : Minicord, Samocaflex, Univex Twin Flex, Tessina et Ross Portable Divided Camera.

Le Rolleiflex, avec son utilisation de pellicules 120 et son style à deux objectifs – l’un pour la prise de vue, l’autre pour refléter l’image sur un écran à capuchon situé sur le dessus du boîtier – incarne ce que la plupart des gens considèrent comme un reflex à deux objectifs (TLR).

Les Rolleiflex sont encore très utilisables et très collectionnables. Mais il existait de nombreux styles différents de TLR, certains remontant à l’époque des plaques de verre, d’autres conçus pour différents formats acceptant le film 127, quelques-uns pour le film 35 mm et même certains acceptant le film 16 mm et le film subminiature. Les variantes les plus inhabituelles du TLR attirent de nombreux collectionneurs.

Appareils à pellicule en rouleau

Trois couleurs du Beau Brownie de style Art déco
Trois couleurs du Beau Brownie de style Art déco

Tant d’appareils ont accepté tant de formats de pellicule différents au fil des ans qu’il est impossible d’en distinguer un qui soit plus collectionnable qu’un autre. Voici donc l’un des plus basiques – l’humble appareil photo à boîtier, mais d’une variété inhabituelle et digne d’être collectionnée.

Le Beau Brownie, fabriqué en 1930, était disponible en deux tailles pour les films 120 et 116 et avec cinq plaques frontales Art déco de couleurs différentes. Il s’agit des couleurs suivantes : noir/marron, brun foncé/blanc, bleu foncé/bleu clair, turquoise/vert et rose/rose, chacune avec un boîtier assorti recouvert de similicuir.

Appareils photo panoramiques

appareil photo panoramique à plan film
Deux caméras panoramiques à objectif pivotant : Kodak Panoram No.1 (à gauche) et Al-vista


Le premier appareil photo panoramique réussi a été fabriqué en 1844. Bien que la photographie panoramique ait été obtenue par plusieurs méthodes, la plus populaire était l’utilisation d’un objectif pivotant, comme on le voit dans les appareils photo tels que les modèles Kodak Panoram à partir de 1900.

L’objectif de chaque appareil se trouvait à l’extrémité d’un cylindre court avec une fente à l’extrémité opposée. Lorsque l’obturateur était déclenché, l’objectif pivotait d’un côté à l’autre, construisant progressivement une image très large sur un film disposé sur un plan courbe.

Les panoramiques utilisaient des films en rouleau et étaient disponibles dans des tailles permettant de produire des images allant de 58×180 mm à 90×305 mm. D’autres caméras panoramiques ont été fabriquées pour des films de 35 mm et même de 16 mm.

Appareils photo stéréo

L'appareil photo stéréo Robin Hood avec sa boîte, son mode d'emploi, sa visionneuse stéréo, son film et ses paquets de papier.
L’appareil photo stéréo Robin Hood avec sa boîte, son mode d’emploi, sa visionneuse stéréo, son film et ses paquets de papier.


Une caméra stéréo prend deux images jumelles qui, lorsqu’elles sont visionnées dans une visionneuse appropriée, se combinent pour afficher une seule image tridimensionnelle. Les appareils photo stéréo existent depuis les premiers jours de la photographie, mais ils étaient particulièrement populaires dans les années 1930 et 1950. Cet appareil Robin Hood de 1930, fabriqué en bakélite marbrée multicolore, est l’un des plus simples.

Il prenait des feuilles de film 45×107 mm, préchargées dans une chambre noire, qui pouvaient ensuite être développées en utilisant le dos de l’appareil comme plateau de développement. Le Robin Hood est particulièrement intéressant à collectionner s’il se trouve dans sa boîte d’origine avec les instructions, la visionneuse, les pellicules et les paquets de papier.

Appareils photo miniatures

La pièce de 50 pence au premier plan donne une indication de la taille du Petal (au centre), entouré d'appareils photo miniatures Petietux, Rubina, Snappy et Hit.
La pièce de 50 pence au premier plan donne une indication de la taille du Petal (au centre), entouré d’appareils photo miniatures Petietux, Rubina, Snappy et Hit.

Dans les années 1920, le 35 mm était connu comme un format miniature, mais une fois qu’il s’est imposé comme une alternative viable aux pellicules plus grandes, la pellicule cinéma 16 mm, utilisée dans les appareils photo, est devenue le nouveau format miniature. Certains sont même allés plus loin.

Fabriqué en 1948, le Petal japonais, d’un diamètre de 3 cm, est reconnu par les collectionneurs comme le plus petit appareil de production jamais fabriqué. La pellicule circulaire contenue dans un récipient métallique était déposée à l’arrière de l’appareil et exposait six images circulaires, chacune d’entre elles ne mesurant que 5 mm de diamètre.

Ma collection d’appareils photo

Pour ma part, j’ai commencé à pratiquer la photographie activement lors de mes études. Le budget était alors très limité et j’ai pu m’offrir mon premier appareil numérique, un bridge Panasonic Lumix, après une année à travailler le soir après mes études. J’ai ensuite pratiqué la photo pendant 6 années avec un seul appareil avant de commencer à travailler à plein temps et à pouvoir me faire plaisir avec un second appareil, cette fois-ci argentique. Puis vint le temps où j’arrivai aux limites techniques de mon boîtier/objectif et eu envie d’investir dans objectifs plus haut de gamme pour améliorer la qualité de mes photos, souvent dans les conditions difficiles que sont les photos de concert.

Les années passant, la passion de la photo grandit. Je rejoint un club photo argentique pour partager des sessions de développement et un projet photo commun avec quelques photographes amateurs de la ville. Je découvre également de nouvelles techniques et ai l’occasion de tester des boîtiers que je n’avais encore jamais vu en vrai. Comme un moyen format Hasselblad, ou Rolleiflex, que l’on me prête au moment où je vois le film “A la recherche de Vivian Maier”. Comment résister lorsque le propriétaire me le propose à bon tarif car il ne s’en sert plus ?

Petit à petit, le nombre d’appareils s’agrandit, et ces outils deviennent une finalement involontairement ce qu’on pourrait appeler une collection. Je les ai donc tous utilisés et me suit fait un bon avis de chacun. Mon but prochain est donc de me séparer d’une grande partie de ceux-ci pour me concentrer sur mes chouchous. Mais avant celà, je vais profiter de les avoir sous la main pour en faire quelques articles pour vous, lecteur qui est arrivé jusqu’ici, et quand j’aurai le temps, des vidéos de “Youtube photo” de présentation/avis.

Je vais m’arrêter là pour cet article sui est déjà très long mais je pense assez complet pour vous donner des pistes sur une idée de collection possible autour de l’appareil photo. Comme dans d’autres milieu de la collection, il peut être intéressant de se restreindre à un sous genre pour rester dans un budget réaliste, un encombrement raisonnable et avoir une collection intéressante. Mais le plus important est de vous faire plaisir et de prendre de photos !

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